01/09/2021

Механизм страха: уловки, чтобы больше не бояться

Страх – базовая эмоция человека. Он помогает нам выживать во враждебном мире. Но иногда страх мешает нам жить и рационально мыслить.

Автор: Юлия Маркова

Как мы боимся

Чтобы перестать бояться без причины и повода, давай рассмотрим механизм страха. Ведь эта эмоция  запускает целую реакцию в головном мозге.

Представь, что ты боишься замкнутых пространств. Например, когда заходишь в лифт и едешь в нем несколько этажей. В тот момент, пока ты находишься внутри, видишь «коробку» лифта, информация, которая считывается твоими глазами, передается в миндалевидное тело через таламус и кору больших полушарий головного мозга.

Миндалевидное тело решает, что ты в опасности и дальше шлет информацию о том, что делать, в остальные структуры головного мозга, а оттуда по всему организму. Начинают вырабатываться гормоны адреналин и норадреналин, которые готовят организм к обороне (эти гормоны нужны нам для рывка, что убежать от опасности). Одновременно с ними вырабатывается кортизол (это гормон стресса), который хоть и на короткое время, но превращает твое тело в настоящую боевую машину, чтобы ты смогла быть как можно более выносливой в опасной ситуации.

И, наконец, мозг отвечает за реакцию замирания. Ты буквально столбенеешь. Казалось бы, это крайне бестолковая реакция. Однако ситуация, когда живое существо, чуя опасность, замирает – вполне оправдана. Вспомни хотя бы зайцев и других травоядных, которые сумели таким образом избежать смерти и сохранить силы, которые могли бы потратить на бегство.

К чему мы все это тут пишем? Ведь страх – это первобытное, животное чувство, сохранившееся в нашем бессознательном. Но его можно контролировать и даже нейтрализовать.

Pexels/Andrea Piacquadio

Как победить свой страх

Уникальность мозга в его нейропластичности. То есть нейронные связи мы можем как усиливать, так и ослаблять самостоятельно.  Иными словами, мозг можно переучить.

Иди страху навстречу

Расхожее выражение «посмотреть страху в лицо» как нельзя лучше описывает механизм борьбы с ним. Боишься замкнутых пространств, как можно чаще бывай в них. А чтобы не концентрироваться на страхе, отвлекись от него.

Например, полистай ленту в соцсетях, накрась губы, взбей волосы. Главное — не стой на месте. Любое действие активирует деятельность префронтальной коры. Она подавляет сигнал в миндальное тело. А раз нет сигнала, значит и нет страха.

Конечно, если ты долго была клаустрофобом, с первого раза победить свой страх не удастся. Чем дольше ты боялась, тем чаще придется прибегать к отвлекающим маневрам.  

Важна скорость

Чем дольше ты отсрочиваешь борьбу со страхом, тем прочнее он закрепляется в подкорке головного мозга. Специалисты утверждают, что самое идеальное время для нейтрализации страха – первая неделя после его появления. А если быть точнее эпизода его возникновения. Ведь именно в такие сроки реакция на триггер закрепляется как нейронная связь. Например, если ты вчера прокатилась в лифте и дрожала внутри него от страха, уже сегодня ты должна зайти в него и в идеале доехать до последнего этажа.

Pexels/Mart Production

«Включи» префронтальную кору

Как мы уже писали, префронтальная кора подавляет активность миндального тела. А значит, помогает бороться со страхами. Но префронтальную кору можно активировать не только посредством метода «клин клином вышибает».

Уменьшить тревожность можно с помощью занятий спортом, медитаций. Эти виды активностей увеличивают количество серого вещества в префронтальной коре и уменьшают его в миндалевидном теле. Только одно условие — занятия должны быть регулярными, чтобы опять-таки возникли нейронные связи.

Заметим, что физическая активность помогает снижать тревожность, но с существующими страхами она не борется. В этом поможет и психолог, с которым можно выяснить причины возникновения фобий и способы борьбы с ними.